Kariuki by Meja Mwangi, Tilburg
HM Productions Intl.                                        All Rights Reserved
copyright 2008 by HM Entertainment Inc.
Kariuki
woont met zijn ouders in een hut pp de
farm van de , blanke meneer Roewin.
Ze
moeten hard werken voor weinig geld en op school worden de
zwarte kinderen heel streng
behandeld.

Het is verboden voor zwarte mensen om contact te hebben
met blanken. Toch raakt Kariuki bevriend met Nigel, de kleinzoon
van meneer Roewin. Kariuki leert Nigel jagen in het oerwoud en
Nigel helpt Kariuki bij het plukken van bonen en allerlei andere
klussen op het land.

Tijdens een van hun geheime tochten door het oerwoud
verdwijnt Nigel spoorloos. Het begint al te schemeren, dus
Kariuki moet terug naar huis. Doodsbang gaat hij de volgende
dag op zoek naar zijn vriend...

Een verhaal uit Kenia over een vriendschap tussen zwart en
blank in een tijd dat zoiets gewoons heel uitzonderlijk was.


In 1952 brak in Kenia, na bijna
zeventig jaar Britse koloniale
overheersing, een opstand uit.
De
Afrikanen hadden veel redenen om in opstand te
komen. De voornaamste reden was, dat de blanke
koloniale boeren nagenoeg al het vruchtbare bouwland
met geweld in bezit hadden genomen. De Afrikanen zelf
moesten leven in overbevolkte reservaten. Nog erger
was, dat de Afrikanen geen stemrecht in hun eigen
land hadden. Bovendien waren ze gedwongen als
slechtbetaalde knechten te werken bij de blanke boeren.

Toen de protesten en de demonstraties steeds feller
werden, kondigde de koloniale regering voor het hele
land de staat van beleg af. Massale arrestaties waren
aan de orde van de dag. Regelmatig werden mensen
zonder voorafgaand proces in de gevangenis gestopt.

De Afrikaanse vrijheidsbeweging richtte de Mau-Mau
op. Het hoofddoel van deze organisatie was: vechten
voor vrijheid en teruggave van het Keniase land aan
zijn oorspronkelijke eigenaars. Gewapend met speren,
zwaarden en ten slotte ook met gestolen geweren,
verborg de Mau-Mau zich in de jungle. Ze begonnen
een lange en verbitterde strijd tegen het koloniale leger.
Acht jaar lang duurde deze bloedige oorlog, waarin de
Mau-Mau een guerrillastrijd voerde tegen de Britse
regering. Duizenden onschuldige mensen, zowel zwarte
als blanke, werden zinloos vermoord. Gezinnen werden
ontwricht, kinderen werden wees. Duizenden Afrikanen
werden bijeengedreven en opgesloten in
concentratiekampen. Uiteindelijk gaf de koloniale
regering de strijd op en werd Kenia in 1963
onafhankelijk.

Opgroeien in die tijd was voor een zevenjarig kind een
verschrikkelijke ervaring. Ogenschijnlijk zonder reden
werden mensen gewoon doodgeschoten. Ik heb
vrachtwagens vol lijken van Mau-Mau-mensen gezien.
We leefden in angst voor zowel de Mau-Mau als voor
de soldaten van de regering. Aan beide kanten werden
mensen gedood die verdacht werden van collaboratie.
Hoewel 'Mijn blanke vriend' zich afspeelt in de buurt
van mijn geboortestad Nanjoeki, is het niet mijn eigen
verhaal. Maar het komt wel uit een streek die mij zeer
na aan het hart ligt.

Meja Mwangi


    Meja Mwangi is in 1948 in
    Kenia geboren. Net zoals
    de meeste Afrikaanse
    kinderen had hij in zijn
    jeugd bijna geen boeken.
    Daarom besloot hij om later zelf kinderboeken te
    gaan schrijven. Inmiddels is Meja Mwangi een
    heel succesvol auteur voor zowel kinderen als
    volwassenen.

    Zijn werk is in allerlei talen uitgegeven en
    verschillende van zijn boeken zijn bekroond.
    'Mijn blanke vriend' is het tweede kinderboek van
    Meja Mwangi. Voor de Duitse vertaling ontving hij
    in 1992 de Deutscher Jugendbuchpreis.
INDE KNIPSCHEER

ISBN 90 6265 177
River Road Nairobi
Nawoord

    Afrikaanse Bibliotheek

    l In River Road, Nairobi
    schetst Meja Mwangi het
    leven in een moderne
    Afrikaanse
    miljoenenstad. Zijn heiden
    zijn de underdogs: dagloners, hoeren
    en alleengelaten kinderen, die alleen op
    hun inventiviteit en slagvaaidigheid zijn
    aangewezen. Deze roman volgt enkele
    jaren uit het leven van Ben, een
    voormalig officier die zijn baan en
    positie heeft verspeeld door zich met
    gangsters in te laten. Nu probeert hij
    aan de kost te komen door op de bouw
    bij een der grote
    ontwikkelingsprojecten te werken.

    Met veel inlevingsvermogen en gevoel
    voor humor beschrijft Mwangi zijn
    personages. Hij geeft een scherp beeld
    van een metropool in het nieuwe Afrika,
    waar vele stammen en rassen naast
    elkaar leven en de traditionele sociale
    banden verdwijnen.

    De auteur:
    Meja Mwangi werd in 1948 te Nanyuki
    in Kenia geboren. Hij heeft een
    ingenieursopleiding gevolgd en werkt
    als radio- en tv-technicus. Tot nog toe
    heeft hij zes romans gepubliceerd.
Uitgeverij Zwijsen
Algemeen B.V. Tilburg,
1991
ISBN 90-6692-129-3
TRANSLATIONS