Kariuki by Meja Mwangi, Tilburg
HM Productions Intl.                                        All Rights Reserved
copyright 2008 by HM Entertainment Inc.
Kariuki
woont met zijn ouders in een hut pp de
farm van de , blanke meneer Roewin.
Ze
moeten hard werken voor weinig geld en op school worden de
zwarte kinderen heel streng
behandeld.

Het is verboden voor zwarte mensen om contact te hebben
met blanken. Toch raakt Kariuki bevriend met Nigel, de kleinzoon
van meneer Roewin. Kariuki leert Nigel jagen in het oerwoud en
Nigel helpt Kariuki bij het plukken van bonen en allerlei andere
klussen op het land.

Tijdens een van hun geheime tochten door het oerwoud
verdwijnt Nigel spoorloos. Het begint al te schemeren, dus
Kariuki moet terug naar huis. Doodsbang gaat hij de volgende
dag op zoek naar zijn vriend...

Een verhaal uit Kenia over een vriendschap tussen zwart en
blank in een tijd dat zoiets gewoons heel uitzonderlijk was.


In 1952 brak in Kenia, na bijna
zeventig jaar Britse koloniale
overheersing, een opstand uit.
De
Afrikanen hadden veel redenen om in opstand te
komen. De voornaamste reden was, dat de blanke
koloniale boeren nagenoeg al het vruchtbare bouwland
met geweld in bezit hadden genomen. De Afrikanen zelf
moesten leven in overbevolkte reservaten. Nog erger
was, dat de Afrikanen geen stemrecht in hun eigen
land hadden. Bovendien waren ze gedwongen als
slechtbetaalde knechten te werken bij de blanke boeren.

Toen de protesten en de demonstraties steeds feller
werden, kondigde de koloniale regering voor het hele
land de staat van beleg af. Massale arrestaties waren
aan de orde van de dag. Regelmatig werden mensen
zonder voorafgaand proces in de gevangenis gestopt.

De Afrikaanse vrijheidsbeweging richtte de Mau-Mau
op. Het hoofddoel van deze organisatie was: vechten
voor vrijheid en teruggave van het Keniase land aan
zijn oorspronkelijke eigenaars. Gewapend met speren,
zwaarden en ten slotte ook met gestolen geweren,
verborg de Mau-Mau zich in de jungle. Ze begonnen
een lange en verbitterde strijd tegen het koloniale leger.
Acht jaar lang duurde deze bloedige oorlog, waarin de
Mau-Mau een guerrillastrijd voerde tegen de Britse
regering. Duizenden onschuldige mensen, zowel zwarte
als blanke, werden zinloos vermoord. Gezinnen werden
ontwricht, kinderen werden wees. Duizenden Afrikanen
werden bijeengedreven en opgesloten in
concentratiekampen. Uiteindelijk gaf de koloniale
regering de strijd op en werd Kenia in 1963
onafhankelijk.

Opgroeien in die tijd was voor een zevenjarig kind een
verschrikkelijke ervaring. Ogenschijnlijk zonder reden
werden mensen gewoon doodgeschoten. Ik heb
vrachtwagens vol lijken van Mau-Mau-mensen gezien.
We leefden in angst voor zowel de Mau-Mau als voor
de soldaten van de regering. Aan beide kanten werden
mensen gedood die verdacht werden van collaboratie.
Hoewel 'Mijn blanke vriend' zich afspeelt in de buurt
van mijn geboortestad Nanjoeki, is het niet mijn eigen
verhaal. Maar het komt wel uit een streek die mij zeer
na aan het hart ligt.

Meja Mwangi


Meja Mwangi is in
1948 in Kenia
geboren. Net zoals
de meeste
Afrikaanse kinderen
had hij in zijn jeugd
bijna geen boeken.

Daarom besloot hij om later zelf
kinderboeken te gaan schrijven.
Inmiddels is Meja Mwangi een heel
succesvol auteur voor zowel
kinderen als volwassenen.

Zijn werk is in allerlei talen
uitgegeven en verschillende van zijn
boeken zijn bekroond.
'Mijn blanke vriend' is het tweede
kinderboek van Meja Mwangi. Voor
de Duitse vertaling ontving hij in
1992 de Deutscher Jugendbuchpreis.
INDE KNIPSCHEER

ISBN 90 6265 177
River Road Nairobi
Nawoord

    Afrikaanse Bibliotheek

    l In River Road, Nairobi schetst Meja Mwangi
    het leven in een moderne Afrikaanse
    miljoenenstad. Zijn heiden zijn de underdogs: dagloners, hoeren
    en alleengelaten kinderen, die alleen op hun inventiviteit en slagvaaidigheid
    zijn aangewezen. Deze roman volgt enkele jaren uit het leven van Ben,
    een voormalig officier die zijn baan en positie heeft verspeeld door zich
    met gangsters in te laten. Nu probeert hij aan de kost te komen door op
    de bouw bij een der grote ontwikkelingsprojecten te werken.

    Met veel inlevingsvermogen en gevoel voor humor beschrijft Mwangi zijn
    personages. Hij geeft een scherp beeld van een metropool in het nieuwe
    Afrika, waar vele stammen en rassen naast elkaar leven en de traditionele
    sociale banden verdwijnen.

    De auteur:
    Meja Mwangi werd in 1948 te Nanyuki in Kenia geboren. Hij heeft een
    ingenieursopleiding gevolgd en werkt als radio- en tv-technicus. Tot nog
    toe heeft hij zes romans gepubliceerd.
Uitgeverij Zwijsen
Algemeen B.V. Tilburg,
1991
ISBN 90-6692-129-3
TRANSLATIONS